タグ「渡辺久信」が付けられているもの

辻発彦

東尾修監督は、野村克也監督のような名将だった

辻発彦監督監督はとても良い監督だと思う。だが名将とは言い難い。これはあくまでも筆者個人の意見でしかないわけだが、筆者が思い描く名将像から辻監督は少し外れてしまうのだ。

もちろん一般的には勝てる監督が名将と呼ばれるわけだが、仮に勝てなかったとしても名将と呼べる監督は大勢いたと思う。例えば日本一にはなれなかったが東尾修監督は名将だったと思うし、平石洋介元楽天監督も名将になり得た監督だった。

筆者が思い描く名将とは、采配や言葉から確かなヴィジョンが見えてくる監督のことで、必ずしも勝てる監督というわけではない。例えば極端な話、名将だったとしても補強が上手くいかなければチームは勝てるようにはならない。例えば渡辺久信監督の時代は補強策が上手くいかず、コーチ側にも選手側にもトラブルが発生し、2009年以降は少しずつチーム内の風通しが悪くなっていた。

ちなみに渡辺久信監督は名将だったと思う。ディフェンスで勝ちに行く野球を目指すというヴィジョンが采配や言葉から見えて来たし、そのヴィジョンに沿った選手育成も徹底していた。例えば先発から守護神に転向させた涌井秀章投手の再生法なども、野手出身監督ではなかなか思い切れなかった名采配だったと思う。

東尾修監督にしても「Hit!Foot!Get!」というスローガンの下、エースを中心として、相手投手の嫌がる攻撃で勝ちに行くというヴィジョンが明確だった。そのためチームがよく1つにまとまっていた。もし東尾監督でなければ、97〜98年のリーグV2もなかったかもしれない。

東尾監督は、野村克也監督のようだった。1995〜2001年の7年間でチームは完成を目前としていた。しかし2001年に3位に甘んじてしまったことにより退任せざるを得なくなってしまう。

だが黄金時代のエースたちがどんどんいなくなっていった投手陣をあっという間に再建し、松井稼頭央選手というスーパースターを育て上げ、中島聡捕手を獲得することで伊東勤捕手を若返らせた采配は、まさに名将と呼ぶに相応しいものだった。

そして東尾監督が完成させたチームを引き継いだのが伊原春樹監督だったわけだが、その完成したチームによって2002年は圧倒的な強さでリーグ優勝を達成する。だが日本シリーズでは、ペナントレースと同じ戦い方に執着したことで巨人相手に4連敗を喫してしまった。

東尾監督が完成させたチームが勇退直後に優勝する姿は、まさに阪神・楽天時代の野村克也監督そのものだ。2002年のライオンズの優勝は、東尾監督にとっては本当に口惜しい物ではなかったろうか。

あちこちで確執を生み続けた伊原春樹監督

さて、東尾監督の後任であった伊原監督は、選手との間に確執の絶えない監督でもあった。デニー友利投手は伊原監督との確執によりトレード志願をしたと言われているし、涌井秀章投手にしても心情を逆撫でされるような言葉を伊原監督から言われ、ライオンズに残る意思もあったにもかかわらず、そのタイミングでライオンズを去ってしまった。

2014年の伊原監督は、渡辺久信監督の辞任を受けての再登板だったわけだが、チーム内で数多くの不協和音を発生させ、チームを空中分解させてしまい、開幕から僅か53試合指揮を執っただけで解任となってしまった。ちなみに伊原監督は鈴木健選手、野村克也監督との間にも確執があった。

渡辺久信GMは、この時のことがしっかりとイメージとして残っていたのだろう。渡辺久信監督が辞任した際、西武球団の当時の鈴木葉留彦球団本部長は次期監督の育成を完全に怠っていた。渡辺久信監督時代の終盤の2軍監督には、将来的に1軍監督になる可能性がまずなかった行沢久隆氏が据えられていた。

次期監督をまったく育成できていなかったことから、西武球団は伊原監督を再招聘するしかなかったというのが実際のところだった。だが鈴木葉留彦本部長のこの登用は完全に失敗に終わる。

間違いなく名将と呼んでいい渡辺久信GM

監督を育成していなかった失敗を反省したのか、その後のライオンズは将来的な1軍監督を見据えて2軍監督を選ぶようになっていく。2013年からの3年間は潮崎哲也2軍監督、そして2016年は横田久則2軍監督を挟み、2017年からはまた2年間潮崎2軍監督となる。潮崎2軍監督は、何度か1軍監督候補として名前が挙がった。

そして2019年からの3年間は、現在の次期監督最有力候補である松井稼頭央2軍監督となり、2022年からは西口文也2軍監督へと継投されていく。

契約更改でも幾度となく選手から反感を買った鈴木葉留彦氏が去り、渡辺久信GMが誕生すると、ライオンズの状況は一気に改善していった。まずフロントと選手間にあった確執がなくなり、主力選手の流出が止まっただけではなく、かつてライオンズを去っていった人たちが引退の場、そして指導者としてライオンズに戻って来てくれるようになった。

監督としては一度しか優勝できなかったが、GMとしての手腕を振り返っていくと、渡辺久信GMは間違いなく名将と呼ぶことができるだろう。そして近い将来、このGMはきっと故根本陸夫のような存在になっていくのだと思う。

今はまだ名将と呼ぶことはできない辻発彦監督

辻監督は選手に近付き過ぎてはいないだろうか。監督というポジションは、必要以上に選手との対話はすべきではないと思う。なぜなら監督と選手が親しくなればなるほど、監督側にその選手に対する情が湧いてしまうからだ。

例えばオークランドアスレチックスのかつてのビリー・ビーンGMは、情が湧いて選手を解雇したり放出したりしにくくならないように、何かを通達する時以外は選手との接触は避けていた。

だが辻監督は練習中などでも選手と談笑していることが多い。ビーンGMほど厳格に行動する必要はないとは思うが、しかし辻監督と選手たちの姿を見ていると、時々学校の先生とその生徒たちという風に見えてしまうことがあるのだ。

果たして辻監督が情に流されていないと言い切ることはできるだろうか。まず、まだオフになったばかりのこのタイミングで来季の4番打者としてもうすでに山川穂高選手を指名しているし、増田達至投手が再び守護神のポジションを目指したいと言った直後に、来季の守護神は平良海馬投手でいくと明言している。

まず、2年以上4番として安定した仕事をしていない打者に対し、この早いタイミングで4番として指名するのはどうかと思う。確かに本塁打王を二度獲得しているが、来季になればもうそれは3年前の話となってしまう。

守護神の指名にしても、確かに平良投手の実績を踏まえれば守護神に据えるのは当然だと思う。だがこれまで素晴らしい実績を残し続けていた増田投手に対し、年も明けないうちから競争させずにセットアッパーだと言い切ってしまうのはやや失礼ではないだろうか。

また、先発志望を持つ平良投手に関しても「2022年は先発はさせない」と言い切った。もちろん「守護神として期待している」という言葉の裏返しではあると思うのだが、しかしその言葉の裏まで読み取れる選手が多いとは思えない。

また、辻監督からは明確なヴィジョンが見えてこない。一体どんな野球を目指し、それに対しどのような戦略を組み立てているのだろうか。辻監督の言葉は希望的観測であることが多い。不振が続く山川選手に対しての言葉も、足首の手術からの退院が傷口からの感染症により大幅に遅れている平良投手に対しての言葉も、監督の期待にまったく応えられずにいる金子侑司選手に対する言葉もだ。

辻監督はもっと緻密な采配や野球を見せてくれると期待していたのだが、ここまでの采配はまるでNo Limit打線の延長線上のようにも見える。打つことによって勝ち、打てなければ勝てないという野球が続いている。

選手たちが調子が良ければ勝てる、という野球をやっているうちはライオンズが再び常勝時代を築き上げることはできないだろう。選手が不調に陥れば、その選手を短期間で復調させる采配を見せなければいけない。

例えば東尾監督が西口文也投手を、渡辺久信監督が涌井秀章投手を短期間で復調させた時のように。だが辻監督は毎年のように山川選手に対し期待をしながらも、2年以上彼を復調させることができていない。

1番打者に関しても、東尾監督があっという間に松井稼頭央選手を育て上げたようにはいかず、秋山翔吾選手が抜けてからは2年も1番打者を固定できずにいる。ただ、1番打者問題に関しては若林楽人選手が解決してくれそうだ。だがそれまでは毎年のように金子侑司選手に期待をしながらも失敗を繰り返している。

もし辻監督が名将と呼べるのであれば、山川選手や金子選手をもっと短期間で再生できていたはずだ。だが辻監督は希望的観測を繰り返すばかりで、未だに二人を再生できずにいる。

さらに言えば、この5年間で絶対的エースも育てられずにいる。メジャーに移籍した菊池雄星投手にしても、上位チーム相手には一切勝てないままだった。

このような観点から、あくまでも現段階での筆者の個人的感想なのだが、辻監督は良い監督だとは思うが、名将ではないと思う。選手とのコミュニケーションの仕方を見る限りでは監督業よりも、監督と選手、監督とコーチの間に立ちパイプ役となるヘッドコーチ職の方が合っているように思える。

おそらく2022年は、辻監督はリーグ優勝をして日本シリーズに進まない限りは勇退となるだろう。仮に圧倒的ゲーム差でリーグ優勝をしたとしても、またもやCSで敗れたならば続投はないはずだ。

2018年にリーグ優勝した際には2年契約となった辻監督だが、その後は1年契約に戻っているのがその一つの表れだと思う。そして辻-馬場コンビに脆弱性が見えたからこそ、渡辺GMは今オフは大胆にメスを入れていった。

着実に進んでいる松井稼頭央次期監督の育成

渡辺久信GMは、松井稼頭央次期監督の育成にはかなり本気で取り掛かっている。まず、将来の1軍監督就任を見据えて引退後すぐに2軍監督に据えているし、2022年に関しては、広岡達朗監督、森祇晶監督、野村克也監督、落合博満監督という名だたる名将に仕えて来た辻発彦監督から帝王学を学ばせるため、辻監督の近くにいることが最も多いヘッドコーチ職に就かせている。さらには松井監督誕生時のヘッドコーチとして、平石洋介打撃コーチの招聘にも成功している。

将来の松井稼頭央監督がどのようなヴィジョンを持ってチーム作りをしていくのかはまだ分からない。だが監督候補がおらず、監督向きではない伊原監督、田邊徳雄監督が誕生した時とは比べ物にならないほど、次期監督の育成が着実に進んできている状況だ。

この流れを考えると、2022年は辻発彦監督は松井稼頭央次期監督に繋いでいくためのさながらセットアッパーということになるのではないだろうか。やはり圧倒的強さで日本一を達成しない限りは、2023年の続投はないように思える。

辻監督自身、来季はセットアッパーであるという自覚を少な必ずお持ちだと思うし、2023年はないという覚悟もあると思う。だがここでレイムダックになってしまうのではなく、そう簡単には松井稼頭央ヘッドコーチに監督の座は禅譲しないという気概を感じさせる、名将としての采配と意地を見せてもらいたい。

そして決して情や希望的観測に流されることなく、辻監督が本当に目指したい野球を来季は見せてもらいたい。だがもしそれが山賊打線の再来であるならば、ライオンズは来季も優勝することはできないだろう。

なぜならば、渡辺久信GMがすでに山賊打線は過去の遺物だと言い切り、それを前提に補強策を進めて来ているからだ。だからこそ辻監督には、かつて自らが仕えて来た名将たちのような緻密な野球を見せてもらいたいし、また山川選手が打てなかったとしても勝てる野球を見せてもらいたいのだ。

このパラダイムシフトさえ可能となれば、2022年の辻ライオンズは圧倒的な強さで日本一を達成できるはずだ。まるで森・広岡ライオンズ、野村スワローズ、落合ドラゴンズのように。

石毛宏典

完全に絶えぬ前に継承していきたい黄金時代のDNA

昭和から平成への変わり目にかけて、西武ライオンズは黄金時代の絶頂にあった。この頃のライオンズは、V9時代のジャイアンツよりも強いのではないかとさえ言われていた。

ライオンズとしてはこの黄金時代のDNAをもっと遺していきたいわけだが、現在ライオンズに在籍している主要ポストにいるレジェンドと言えば渡辺久信GM、編成部の潮崎哲也ディレクター、そして辻発彦監督くらいだろうか。

では他の黄金時代のレジェンドたちはもうライオンズには戻って来ないのだろうか?まずは秋山幸二元ホークス監督だが、彼は辻監督がライオンズに復帰したのと時同じくし、やはりライオンズの監督候補として名前が挙げられていた。だがこの時は秋山監督が実現することはなかった。

工藤公康前ホークス監督に関しては、現役の最後でまたライオンズのユニフォームを着た後、指導者としてライオンズに残っても良さそうな気はした。だがライオンズを1年で戦力外となった後も現役にこだわったことから、再びライオンズを退団するという形で去ったことで、西武球団もさらにもう一度工藤公康投手を指導者として招聘し辛くなったことは確かだと思う。

そして意外と一度も指導者としてライオンズに戻って来ていない人物として、平野謙氏の名前を挙げることができる。守備走塁面や職人技のバントで本当に高いスキルを持っていたのだが、しかし1993年にゴールデングラブ賞を獲得しながらもライオンズを戦力外になった影響なのだろうか、これまで指導者としてライオンズのユニフォームを着ることは一度もなかった。

ライオンズに戻れなくなってしまったレジェンド

また同様に、石毛宏典氏もライオンズへの指導者としての復帰が現実的に検討されたことはこれまで一度もなかった。石毛氏のライオンズ監督就任の話が挙がったのは、ライオンズの監督就任の話を蹴ってホークスに移籍した時だけだった。その後はホークスの2軍監督として(意図があったとは言え)じゃんけんでオーダーを決めたり、フロント批判とも取られる発言がありホークスには戻れなくなってしまった。

その後2002〜2003年にはオリックスの監督を務めたのだが、2003年は僅か20試合で解任されている。この時もやはり石毛監督はオリックスのフロントとの間に確執を生じさせている。このように二度も同じ過ちを繰り返していることから、ライオンズも石毛監督の誕生をリストから消してしまったのだろう。

ライオンズに戻れなくなったという意味では、伊東勤元監督のライオンズへの復帰は、今後限りなく100%に近い99%という確率で「ない」と言い切れる。その理由に関してここで書くわけにはいかないし、その理由を球団内の誰から聞いたのかも書くことはできない。なぜならオフレコだったからだ。

そしてその理由は筆者が知る限りでは、マスコミが報じたことも一度もない。マスコミも知らないのか、もしくは知っているけど忖度して書かなかったのかは分からないが、とにかく筆者もここでその理由を書くわけにはいかないのだ。だが、ある確かな理由から伊東勤元監督が今後ライオンズに復帰することはほとんどありえないというのが事実だ。

そしてやはり清原和博氏もライオンズへの指導者としての復帰は厳しいというのが現実だろう。ファンとしては「いつかは」という思いもあるが、しかしリハビリ中ということを考えればライオンズどころか、プロ野球への復帰自体が現実問題としては難しいだろう。

レジェンドで純粋な日本一を達成したのは渡辺久信監督ただ一人

こうして振り返ってみるとライオンズの黄金時代のレジェンドの中で、指導者として素晴らしい実績を残したのは東尾修監督、伊東勤監督、渡辺久信監督、辻発彦監督ということになる。そしてこの中でリーグ優勝からの日本一を達成しているのは渡辺久信監督ただ一人だ。

渡辺久信GMに関しては、実は今でも監督再登板の噂が絶えることがない。しかし東尾修氏に関しては年齢的には監督再登板は難しいだろう。だが東尾修監督のような人物が、1・2軍を行き来する統括投手コーチなどになってくれれば、ライオンズ投手陣の底上げもスピードアップするはずだ。

そして現職である辻発彦監督に関しては、ライオンズの監督になって以来まだ一度も「辻発彦らしい野球」をしたことがない。リーグ二連覇した時も打ちまくって勝ったという形で、勝つ時は豪快に勝つが、負ける時は手も足も出せない試合が多かった。

だがそろそろ投手陣の整備も進み、打線を線として繋げていける選手も揃って来た。2021年はまさにその過渡期だったと言える。今も昔も打力に頼った野球をするチームは短期決戦に弱い。しかしライオンズが今季あたりからようやく見せ始めて来た脱山賊打線のスタイルが形になり、先発三本柱の中から絶対的エースの存在が誕生して来れば、2022年は短期決戦で勝てるチームになっていけるはずだ。まさに黄金時代のライオンズのように。

筆者が辻発彦監督に感じている一つの物足りなさ

辻監督は本当に素晴らしい指導者だと思う。だが筆者が辻監督に対し物足りなさを感じている点が一つあり、それはチーム全体を同じ方向に向かせることができていない、という点だ。

もちろん優勝、日本一という目標は誰でも持っていると思うし、選手全員がその方向を向いているとは思う。だが大事なのは先に結果を見ることではなく、先にプロセスを大切にすることだ。

黄金時代のライオンズは、4番の清原和博選手でさえも自分を殺してチームバッティングに徹することが非常に多かった。チームの全員が、ONE FOR ALLの精神で個々の役割をしっかりと理解していた。つまりチームが勝つために今自分が何をすべきなのかを、全員が分かっていたのだ。

だが現在のチームはまだそのような大人のチームにはなっていない。山川穂高選手にしても今だに「自分がホームラン王になれば優勝できる」と考えているのだが、これは優勝できるチームの主砲の言葉としては相応しくはない。

主力としてまず考えなければならないのはチームの勝利であり、それを1つずつ積み重ねて優勝することだ。個人タイトルはその副産物であり、個人タイトルありきの勝利ではない。例え山川選手が50本塁打を打ったとしても、得点圏打率が今のように1〜2割台では話にならない。

辻監督は、このように未だ個を優先している選手に考えを改めさせる必要があると筆者は考えている。そういう意味では辻監督が個人的に臨時コーチとして清原和博氏を春季キャンプに招き、山川選手に「四番道」を説いてもらうのも良いのではないだろうか。そうすれば山川選手にとってもそれは大きな財産となり得るし、清原氏にとっても最高のリハビリとなるはずだ。

ここまで、辻監督は選手に優し過ぎたと思う。選手のやりたいようにやらせ過ぎていたと思う。伸び伸び野球と言えば聞こえは良いが、実際としてチームは一枚岩ではなかった。しかし来季はそうではなく、もう少し大人のチームになっていけるように、未だ個を優先する選手たちに、個より先にチームの勝利を重んじる考えができるように導いてあげて欲しい。

筆者が最も尊敬している野球人は三原脩監督だ。三原監督は「アマは和して勝ち、プロは勝って和す」という名言を残している。辻監督の下では二度リーグ優勝をしているわけだが、CSでは二年続けてホークスに手も足も出ずに負けてしまった。つまり辻ライオンズはまだプロとして和していない状態なのだ。

しかしここで辻監督が黄金時代のDNAを注入していくことができれば来季こそは日本一を奪回し、チャンピオンフラッグの下で和したチームはいよいよ新たな黄金時代を築き上げることができるだろう。

平石洋介

楽天・ソフトバンクはなぜ平石コーチを手放した?!

最初この名前を聞いた時は、筆者も少なからず驚いてしまった。まさか渡辺久信GMが来季の打撃コーチとしてホークスの平石洋介コーチを招聘してくるとは、まったく予想だにしていなかった。

ご存知の通り平石コーチは2019年にイーグルスで監督となり、イーグルスファンに惜しまれながら僅か1年で退任し、2020〜2021年はホークスで打撃コーチなどを務めた人物だ。現役時代はあまり活躍することはできなかったが、指導者となって花開いた人物だと言える。

平石コーチはこれまでライオンズとは何の縁もなかったように見えていた。あるとすれば、イーグルスにもホークスにもライオンズに在籍していた人物がいた、ということくらいではないだろうか。

平石コーチは来季、ライオンズでは1軍打撃コーチを務めるわけだが、キャプテンシーが強く、本来はイーグルスで中長期的に指揮を執るべき人物だった。しかし石井一久GMの方針で僅か1年での監督退任となり、イーグルスを去ってしまった。

石井一久GMは、GMとしてのやり方が少しメジャー流すぎて、日本のプロ野球には少しマッチしていないようにも見える。ライオンズファンから見ても、イーグルスは今一枚岩になっているようには見えないというのが正直な意見だ。

その石井GMだが現役時代にFAでライオンズ入りする直前、「友だちを作ってきまーす」と言ってスワローズを退団し、ライオンズ入りをした。そして確かに友だちをたくさん作ったようだ。当時ライオンズに在籍していた選手たちをどんどんイーグルスに集めている。イーグルスファンからは楽天ライオンズと揶揄されるほどだ。

さて、話を平石コーチに戻すと、やはりイーグルスは平石監督を手放すべきではなかった。そしてホークスもまた、平石コーチを手放すべきではなかった。

2021年のホークスのチーム打率は.247でリーグトップだし、ホームラン数もリーグトップのオリックスに1本及ばない132本塁打だった。打撃コーチとしてしっかりと実績を残したにもかかわらず、ホークスは平石コーチに2022年は3軍監督への就任を打診した。

だが平石コーチは1軍で勝負したいという気持ちが強く、そこに1軍打撃コーチとしてのポストを提示したのがライオンズの渡辺久信GMだった。

こうして振り返ると、渡辺GMの臭覚と情報網は我々ファンの想像のさらに上を行っているのだろう。絶妙なタイミングで平石コーチにオファーを出し、見事名打撃コーチの獲得に成功した。

自らの言葉に責任を持っている平石洋介コーチ

渡辺GMとしては、平石コーチには長期的にライオンズに携わって欲しいと思っているのではないだろうか。数年後には松井稼頭央ヘッドコーチが監督になるとされているが、PL学園の先輩後輩ということで、平石コーチは将来の松井監督を存分に支えてくれるはずだ。平石コーチ自身、松井稼頭央ヘッドコーチの存在がライオンズ入りを決意させたとも語っている。

そして平石コーチは同時に松坂世代でもあるため、松坂大輔投手が将来指導者としてライオンズに戻ってきた際にも、上手くサポートしてもらうことができる。

平石コーチの獲得は、中長期的に見ると今オフFA補強をしたのと同等くらいに価値があるものだったと思う。世渡り上手なコーチを招聘することは容易いが、しかし名コーチを招聘するというのは本当に難しい。そういう意味でも平石コーチの獲得は今オフ最大の大型補強だったと言えるだろう。

1年後か数年後に松井稼頭央監督が誕生した際、平石コーチがヘッドコーチとして推されるのではないだろうか。そういう将来を予想することもできる。

平石コーチはキャプテンシーがあるだけではなく、コミュニケーション能力にも長けていて、自らの言動にしっかりと責任を持つタイプの指導者だ。

世渡り上手のコーチが見せるような「選手の失敗は自己責任、選手が活躍したらコーチのおかげ」、ということは微塵も匂わせない。

筆者自身もプロ野球選手をサポートするプロフェッショナルパーソナルコーチであるわけだが、そんなプロコーチの筆者から見ても、平石コーチは尊敬できる指導者だと思う。

本当に繰り返しになってしまうが、なぜイーグルスやホークスが平石コーチを手放したのかが筆者には理解できない。そしてライオンズファンとしては、よく縁もゆかりもないライオンズ入りを決意してくれたなと素直に喜びたい。

20211117.jpg

監督・コーチの育成にも力を入れる渡辺久信GM

松井稼頭央2軍監督が来季2022年は1軍ヘッドコーチを務めることになった。シーズン終了間際の報道ではチームが最下位に転落したことを受け辻発彦監督が退任し、松井稼頭央1軍監督が誕生するのではとも報じられていたが、これはただの空騒ぎで終わった。

スポーツ紙は来季監督に関してチーム内で二転三転していると下世話な報じ方もしていたが、果たしてそうだろうか。確かに報道陣に情報がリークされることによって人事が覆されるケースもあるわけだが、今回のライオンズの監督人事はそうではないと筆者は感じている。

まず第一に渡辺久信GMの考えがあったはずだ。自身は2軍監督を経て2008年に1軍監督に就任したわけだが、あの時1軍ヘッドコーチを経て1軍監督になっていれば、もっと違っていたかもしれない、という思いもあったのではないだろうか。

同じ監督業であっても、1軍監督と2軍監督とでは求められるものがまったく異なる。2軍監督は確かに勝つことも大切だが、それ以上に求められるのは若い選手を育成し、どんどん1軍に送り込むことだ。一方1軍監督はとにかく勝つことが使命となってくる。

もし渡辺GMが2008年、1軍ヘッドコーチや1軍投手コーチなどを経て1軍監督になっていたら、もう少し余裕を持ち、中長期的視野を持って1軍を率いられたのではないだろうか、という思いは0ではなかったと思う。その経験を踏まえ、渡辺GMはまず、松井稼頭央2軍監督を1軍ヘッドコーチとして起用したのではないだろうか。

流れとしてはもちろん、将来的な辻監督の後任は松井稼頭央ヘッドコーチになるのだと思う。この人事に意外性などは必要なく、ライオンズとしては今、松井稼頭央ヘッドコーチを1軍監督として育成している最中なのだと思う。監督・コーチをしっかりと育てていくというのは渡辺GMの方針の一つで、これはチーム力を長期的に維持していくためには非常に重要な要素だ。

渡辺GMが就任する前のライオンズは、特に投手コーチが長年チームを任されるケースが少なかった。そのためになかなか安定した投手陣を形成することができなかったわけだが、渡辺GM就任後はコーチ陣がそれぞれ責任を持ち、腰を据えて指導ができているように見える。これは渡辺GMが成功させたチーム改革の一つだと言える。

監督候補に続々名前が挙がり始めた東尾チルドレン

今季は松坂大輔投手が引退したわけだが、チームとしては当然松坂投手には2軍投手コーチなどのポストで残ってもらいたかったはずだ。

だが松坂投手は家族思いであると言う。長年大変な思いをさせていた家族と過ごすための時間を求めたのかもしれない。しかし長い現役生活を終えたばかりなのだ。まずはゆっくりと休んでもらいたい。

そして1年ほど外から野球を見た後で、コーチとしてライオンズに戻って来てもらいたい。松坂投手自身はコーチという肩書きに拘りは持っていないようだが、しかし将来的にライオンズの監督としてチームを率いるのであれば、コーチ経験は確かなアドバンテージとなる。

今ライオンズには松井稼頭央ヘッドコーチ、西口文也2軍監督、松坂大輔投手という将来の監督候補たちがいる。3人とも東尾修監督の元で野球を学んだ選手たちだ。野村克也監督の人材育成力には及ばないものの、東尾監督の育成力も目を見張るものがある。

そして辻監督はこれまで、あらゆる名将の元で帝王学を吸収してきた監督だ。怪我人の続出や外国人選手の不調という想定以上のものがなければ、今季だって優勝争いに加わっていたはずだ。現にシーズン開幕直後は怪我人が続出するまで、順調に首位争いを繰り広げていた。

そう考えると辻監督の辞任の可能性はあったとしても、解任前提の人事ではなかったと思う。スポーツ紙が来季の監督人事に関して二転三転していると書いたのは、おそらく自分たちが先走って報道した「辻監督辞任・松井新監督誕生」が完全に外れてしまい、それを正当化させようとした悪あがきだったのではないだろうか。

今も昔も報道は事実だけを伝えているわけではない。多くのケースでは他紙を先行しようと予測報道をしている。そしてその報道によって野球人生を狂わされてしまう選手、監督、コーチもいる。そう考えると報道の自由には時々大きな疑問を抱いてしまう。

とにかく来季以降の陣容は固まった。辻監督と松井ヘッドコーチのコンビに加え、松井ヘッドコーチのサポート役にも回ってくれる平石洋介打撃コーチ。そして2軍を率いるのはチーム内でも最も人望がある人物である西口文也2軍監督。

コーチングスタッフを見るだけでも、来季はワクワクするような野球を見せてくれるような予感がする。今季のリーグ優勝はセパ共に前年の最下位チームだったわけだが、一年後にはライオンズが最下位からリーグ優勝を果たし、念願の日本一を奪回しているのだろう。

20210329.jpg

近頃のプロ野球選手たちの一部では、バイオメカニクスに対する理解を深めている選手が増えてきている。中でもライオンズは選手個々はもちろん、球団としてもバイオメカニクスへの取り組みを強化し始めている。西武球団はマーケティング面においてすでに、NTTコミュニケーションズと協力関係にあり、メットライフドーム内の至る所でNTTコミュニケーションズが提供するIT技術が駆使されている。

だが西武球団とNTTコミュニケーションズとのパートナーシップはマーケティング面だけに留まらず、現在は動作解析ソフトという新たな分野でも協力関係にある。NTTコミュニケーションズが開発した動作解析ソフトは、すでに2021年の春季キャンプ中から使われているようで、実際に利用した平井克典投手も好感触を持ったようだ。

10年前はまるで手が届かなかった動作分析ソフト

筆者は野球のプロフェッショナルコーチとして仕事をし始めて今年で12年目になるのだが、10年くらい前に動作分析ソフトを提供する企業から営業を受けたことがある。筆者がパーソナルコーチを担当しているプロ野球選手やアマチュア選手に対して使える、動作分析ソフトのレンタル使用権に関する営業だったのだが、なんと月額は安くて数十万円、本格的に使う場合は100万円を越すような金額だった。もちろんパーソナルコーチングでそれだけの費用を捻出することはできないし、一応はその当時担当していたプロ野球選手にも聞いてみたのだが、その料金での利用に対して前向きな選手はいなかった。

その1〜2年後だろうか、iOSアプリでプロの現場でも利用できるレベルのアプリが登場してきた。それは月額1,000円もしない。もちろん月額数十万円のソフトと比べるとできることは限られるわけだが、しかし現場で実際に使いたい最低限の機能は備わっているため、このアプリに関しては筆者は今でもコーチング現場で使い続けている。

ちなみに近年よく耳にするトラックマンは、機器を購入したり数値を測定するだけであれば、頑張れば一般人でも払えるのではないか、というような金額なのだが、データ利用をするとなるととんでもない金額に跳ね上がる。とてもじゃないが個人で契約することは難しく、企業レベルじゃないとなかなか導入することはできない。ただ、ある大学では野球部の指導者が個人的に自腹でトラックマンを導入したという話を耳にしたため、もしかしたら料金は少しずつ下がってきているのかもしれない。もしくはデータ活用はせず、測定のみを行なっているのかもしれないが。

トラックマンとラプソード

ちなみにメットライフドームにもトラックマンが設置されている。バックネット裏のスコアボード付近に黒くて四角い物体が設置されていると思うのだが、それがトラックマン社製のレーダー測定器だ。だがこれがどのように活用されているのかは筆者には分からない。ただ数値を測定しているだけなのか、それともデータ活用がなされているのか。数年前に西武球団はIT戦略室を新設しているのだが、恐らくはそこでデータ活用されているのではないだろうか。

トラックマンはピッチャーが投げるボールや打球の球質をかなり正確に測定することができるのだが、バイオメカニクスという観点においては専門外だとも言える。だが今西武球団が運用し始めているNTTコミュニケーションズの動作解析ソフトは、映像から動作解析をしていくため、バイオメカニクスと球質の関係を相互で見ていくことができる。筆者も少しだけ実物を見たことがあるのだが、確かに選手側からするとトラックマンよりもずっと具体的に動作改善に活かせそうだと感じた。

ちなみにライオンズには平良海馬投手や髙橋光成投手のように、個人的にラプソードを所有している投手がいる。ラプソードもトラックマンのように球質をデータ化することができるのだが、トラックマンとの最大の違いは手軽に持ち運べるという点だ。

ラプソードの機器はDriveline Baseballでも使われている。Drivelineと言えばライオンズも若手投手を何人も送り込んでいるワシントン州のケント(シアトルの少し南)にあるバイオメカニクスの専門施設なのだが、そこに派遣されたチームメイトにラプソードの話を聞いたのかもしれない。ライオンズでは平良投手がまずはそれを個人的に購入し、その後平良投手に借りて使い始めた髙橋投手も自ら購入した。

ラプソードは手軽に持ち運べて、データをiPadで見ていくことができる。個人利用するには最適なサイズであるため、今後個人的にラプソードを利用するプロ野球選手は増えていくだろう。だがこのラプソードも基本的には球質などの数値を分析するのが得意な機器だ。もちろんエクステンション(ピッチャーズプレートとボールリリースまでの距離)やリリースアングルなどを計測することによって、それを動作改善に活かすことは可能なのだが、しかしあくまでもこれらは数値であり、厳密には動作そのものを分析した結果ではない。

テクノロジーの進化がパーソナルコーチを淘汰する?!

しかしNTTコミュニケーションズが開発したソフトは、上述した通り映像から動作分析を行っていく。そのため、自分自身が実際にどのようなフォームで投げているのかということをテクニカルに俯瞰視することができるのだ。ちなみに筆者のプロコーチとしての経験上、99%のピッチャーは頭で思い描いているフォームと、実際のフォームが一致していない。最も一致しているなと感じたのは杉内俊哉投手だ。

NTTコミュニケーションズのソフトと、ラプソードやトラックマンを併用することにより、実際にどのようなフォームになっていると、どういう球質のボールを投げることができるのか、ということをデータとして知ることができる。例えば調子が良い時と悪い時というのは必ずフォームに違いがあるのだが、以前であればその違いを筆者のようなプロコーチが経験を生かして短時間(短時間といっても映像を何時間も何時間も繰り返し見続ける)で見つけ出し、選手たちにデータを提供していた。だがこれらのソフトや機器があれば、そのような作業が一瞬で終わってしまい、筆者のようなパーソナルコーチが行っていた分析作業は必要がなくなる。

とは言えパーソナルコーチが不要になることはない。パーソナルコーチは、選手からいつ何を質問されても良いように、野球に必要な知識を常時頭の中でアップデートし続けておく必要がある。この作業ばかりは選手との会話や、フォームや試合を見る中で提供していかなければならず、まだしばらくの間は機械に仕事を奪われることはなさそうだ。しかし10年後どうなっているのかは分からず、少なくとも頭の中をアップデートし続けられないコーチはあっという間に淘汰されていくだろう。

今ライオンズに必要なのは経験豊富なコーディネイター

数年前までは、西武球団は老朽化が著しい球団として見られていた。それを理由にライオンズを去っていった選手もいると聞く。だが今ではトラックマンやNTTコミュニケーションズの動作分析ソフト、さらには個人で所有されているラプソードなど、まさに時代の最先端を走っているように見える。NTTコミュニケーションズのソフトとトラックマンのデータを活用できるコーチを育成、もしくは招聘することができれば、ライオンズでは入団した全員を一流選手に育て上げることも不可能ではなくなるかもしれない。

科学がすべてとは思わない。科学は非常に重要な要素であるわけだが、しかし実際にプレーするのは生身の人間だ。科学を取り込めば万事OKということはなく、重要なのは科学を上手く選手に落とし込めるコーチの存在だろう。そのようなコーチがライオンズにいるとはまだ思えない。西口文也コーチにしても、豊田清コーチにしても、バイオメカニクスを理解し切ってはいないはずだ。残念ながらバイオメカニクスというのは、プロ野球のコーチをしながら身につけられるような簡単なものではない。球団でコーチをしながら勉強をして身につけるにしても、5年10年という年月が必要になるはずだ。

そういう意味では、せっかくのトラックマンや動作分析ソフトをもっと選手にとってのプラス材料にすることができる専門家の存在がライオンズには必要だ。例えば西武球団はDriveline Baseballと繋がっているのだから、そこから専門家を派遣してもらうという手もある。Drivelineのコーディネイターたちはすでにラプソードや動作分析ソフトを使いこなしている。そのような専門家の力を借りれば、今シーズン中からでもデータを活かすことができるはずだ。

※ コーディネイター:バイオメカニクスの観点から選手の動作分析と動作改善を行なっていく専門家

そしてコーディネイターの力を借りてデータを上手く選手に落とし込めるようになれば、「ライオンズに入団すれば誰でも一流になれる」という印象をアマチュアから持たれる球団になっていくこともできる。そうすればドラフト戦略でも優位になり、ライオンズに入りたい、ライオンズに入れたいと思うアマチュア選手、親御さん、指導者も増えていくはずだ。そしてドラフト戦略が上手くいくシーズンが続いていけば、他球団のように補強に大金を注ぎ込まなくても、次々と良い選手を2軍から1軍に送り込めるようになる。そしてその状況こそが今、渡辺久信GMが見据えるライオンズの近未来なのではないだろうかと、筆者は密かに予想しているのである。

20201128.png

三度目のトレードでライオンズ入りした吉川光夫投手

2020年11月20日、渡辺久信GMは北海道日本ハムファイターズの吉川光夫投手を金銭トレードで獲得したと発表した。辻発彦監督が喉から手が出る程欲しいと話していた待望のサウスポーだ。

吉川投手自身、これが三度目のトレードとなる。最初は2016年11月、大田泰示選手・公文克彦投手との交換トレードで石川慎吾選手と共にジャイアンツに移籍した。しかしその3年後の2019年6月、今度は鍵谷陽平投手・藤岡貴裕投手との交換トレードで、宇佐美真吾捕手と共にファイターズに移籍。つまり古巣に出戻ったという形だ。だが移籍後のジャイアンツ、ファイターズではなかなか活躍できず、今度は金銭トレードでライオンズに移籍してくることになった。

吉川投手の近年の成績だけを見ると、確かにこれで左腕不足が解消したとは言い切れない。しかし起用法さえ間違わなければ、2018年の榎田投手のように吉川投手もライオンズで蘇ることができるかもしれない。吉川投手は2021年の来季はまだ33歳で、まだまだ老け込む年齢ではない。あと3〜4年の活躍だって期待することができるだろう。

ライオンズカラーがマッチしそうな吉川光夫投手

吉川投手を復調させるポイントは、やはり援護点ということになるのではないだろうか。パ・リーグMVPを獲った2012年を除くと、吉川投手は9イニングスあたり、だいたい3〜4点取られる防御率となっている。そして制球難というよりは、厳しいところを狙いすぎて四球を出しているように見える場面も多かった。

しかし山賊打線の援護があれば、6イニングスを3点前後に抑えることができれば十分勝ち投手の権利を得ることができる。このように精神的に楽な状況で投げられるようになれば、吉川投手本来の良さも戻ってくるのではないだろうか。

よほどの安定感を見せなければ、来季もライオンズで一年間1軍に居続けることはないかもしれない。しかし2軍には同学年の大石達也投手コーチや、サウスポーで指導経験豊富な杉山賢人コーチがいる。さらにはサウスポーとしてライオンズで復活を果たした2歳上の榎田大樹投手の存在や、大ベテラン内海哲也投手も力になってくれるだろう。このようにライオンズは、吉川投手にとってアドバンテージになる要素が少なくない。

野村再生工場を経験している渡辺-辻コンビの強み

吉川投手は2021年、きっとライオンズで復活を果たしてくれるだろう。渡辺久信GMのチーム作りは的確で、剛腕石井一久GMとはやり方がまったく異なる。分かりやすく言えば、石井一久GMがヤンキース型のチームビルディングならば、渡辺久信GMはアスレティックス型だと言えるだろう。もちろんライオンズはアスレティックスほどデータ活用はできていないわけだが、しかし渡辺久信GMはチームのウィークポイントをピンポイントで補強するのが非常に上手い

例えば近年で言えばドラゴンズで燻っていた小川龍也投手をライオンズの主戦リリーバーに仕立て上げた。そして榎田大樹投手も言わずもがな。野手陣に関しては山賊打線が猛威を振るっているため補強の必要はそれほどなかったが、投手陣の補強は流石だと言える。外国人投手もニール投手、ギャレット投手と活躍を見せてくれている。

吉川投手に関しても、渡辺GMの中で何か確かな理論、もしくは復活させられるという根拠があったからこそ獲得に動いたのだろう。ちなみに渡辺久信GMも辻発彦監督も、現役時代の晩年に野村再生工場を経験している。この時の経験も吉川投手に対する、渡辺-辻コンビの強みだと言える。

吉川投手のライオンズ入りが決まった際、辻監督は心から獲得を喜んでいるような姿を見せた。これは渡辺GMが偶然サウスポーを獲得してくれたから喜んだのではなく、辻監督自身が活かせると確信していた吉川投手を獲得してくれたからこその喜びだったのではないだろうか。恐らくは辻監督の頭の中にはすでに、吉川投手の起用法のイメージが湧いているのだろう。

吉川投手の加入が生み出す左腕陣への相乗効果

2021年、吉川投手が先発を勤めるのかリリーバーになるのかはまだ定かではない。このオフに左肘の手術をした小川龍也投手の回復具合にも左右されると思うのだが、もし小川投手が開幕に間に合わないようであれば、リリーバーとしての調整になっていくのだろう。しかし小川投手が間に合いそうなら、榎田投手のライバルになっていくのだと思う。

吉川投手の加入は榎田投手にとっても大きなプラスになるはずだ。吉川投手の加入により、榎田投手は今まで以上に安定感を見せなければ1軍に居続けることはできなくなる。この相乗効果も決して小さくはないはずだ。

選手を育てるために最も効果的なのは、同ポジションの選手をどんどんぶつけていくことだ。例えば伊東勤捕手を育てるために、ライオンズは次々の捕手の補強をしていった。それにより伊東捕手も反骨精神を高めていき、球史を代表するレベルの捕手へとなっていった。榎田投手と吉川投手にもここから切磋琢磨し、共闘し、どちらかひとりではなく、ふたりとも1軍のローテーションに入り込むくらいの復調を見せてもらいたい。

吉川投手の獲得はサウスポー不足を埋めるためだけではなく、榎田投手・小川投手・武隈投手、そして内海投手に対するカンフル剤としても期待することができる。特にここ3年不振が続いている武隈投手は期するものもあるだろう。今季は深刻な左腕不足に陥ったライオンズだが、来季は吉川投手の加入により、もしかしたら左腕不足が嘘だったかのような左腕王国になっているかもしれない。そんな来季を期待しながら、筆者は吉川投手を応援していきたいと思っている。

20201113.png

働き盛りの戦力外通告が目立った投手陣

今年も戦力外通告のニュースが連日伝えられる寂しい季節がやってきた。2020年オフ、ライオンズでここまでで戦力外通告を受けたのは藤田航生投手、野田昇吾投手、国場翼投手、水口大地選手、永江恭平選手、森越佑人選手、相内誠投手の7人となった。多和田投手に関しては育成契約がなされる方針であるため、人数には含まないでおきたい。

野田投手に関してはまだ27歳の働き盛りで、もう少し機会を与えられるかなとも思っていたのだが、意外と早い戦力外通告となった。だが野田投手にその気があれば、トライアウトで貴重なサウスポーを探している球団は少なくないはずだ。まだまだ年齢的にも若いため、多少なりとも1軍でも実績があるだけに、もう一花咲かせてもらいたい。

国場投手に関しては昨季、飛躍のきっかけを掴みかけたわけだが今季はチャンスをモノにできず、WHIPも11イニングスで2.00という酷い数字を残してしまい、これではやはり戦力として計算することは確かに難しかっただろう。国場投手にしても26歳とまだまだ若いのだが、これはもしかしたら渡辺久信GMの、早めに第二の人生を歩ませてあげたいという親心なのかもしれない。

藤田航生投手は5年間で一度も1軍に上がることができなかったため、まだ22歳と年齢は若いが仕方ないところだろう。相内誠投手に関しては言うまでもなく、西武球団もこれ以上はトラブルメーカーの面倒は見ていられないということだと思う。

守備要員の戦力外通告が目立った野手陣

野手陣に関しては永江選手、水口選手、森越選手というところになっているわけだが、ちょっとキャラクターが被りすぎているような気もしていた。3人とも守備に関しては信頼を置けるが、打撃に関しては成績を向上させることができなかった。

だが永江選手の守備力は素晴らしい。トライアウトを受ければ、もしかしたら守備固めで欲しがる球団は出てくるかもしれない。だがもちろん、守備だけで獲ってもらえるほど甘くはないことは確かであり、野手の場合、やはり打てなければトライアウトで移籍先を見つけることは困難極まるだろう。そしてそれは水口選手にも同じことが言える。

森越選手に関しては、渡辺GMがなぜ獲得をしたのかがよく見えなかった。ただ、ライオンズは時々ファームで選手が足りなくなる状況が起こるため、それを防ぐためのユーティリティープレイヤーとして獲得したのかもしれない。しかし森越選手はこれで中日、阪神、西武と三度目の戦力外通告となってしまった。これだけの回数戦力外にされた選手も珍しいのではないだろうか。

戦力外通告がまだ続くのか、それともこれで打ち止めなのかはまだわからない。だがまだ、戦力外通告を受けても不思議ではない選手は数人いるため、受ける側からすればまだまだ心の準備をしておく必要はあるだろう。

かつて非情とも言える戦力外を受けた渡辺久信投手

筆者は、渡辺久信投手が西武球団から戦力外通告を受けた時のことを今でもよく覚えている。あれはもう、他球団の戦力補強がほぼ終わったような時期に通告された戦力外で、功労者に対し非情とも言えるものだった。その後は東尾修監督が野村克也監督に直談判し、スワローズ入りが決まったわけだが、この時の戦力外通告は渡辺久信投手の実績とプライドを傷つけるには十分過ぎるものだった。

そういう経験があるからこそ、渡辺GMは戦力外通告をすることに対しある種の想いを持っているのだろう。戦力外を受ける選手の気持ち、受けた後の気持ちをよく理解しているからこそ、前任者たちにはできなかったケアも、渡辺GMにはできるのだと思う。そして何よりも渡辺GMは無情ではない。前任者たちのように、去る選手の感情を逆撫するようなことも決して口にしない。

だからこそ今、かつてはライオンズを去った選手たちが指導者としてライオンズに戻り始めている。まだ常勝球団だった頃のライオンズを知る男たちだ。そして今回戦力外を受けてしまった選手たちも、もしかしたら球団から何らかのポストを与えてもらえるかもしれない。例えば球団の見習い社員のような形だ。もしくは西武グループ全体で見渡せば、確かにコロナウィルスによって苦しい状況ではあるが、働き口は0ではないだろう。何せ今回戦力外を受けた選手たちは若く、体も強く、健康なのだから。

戦力外通告を受けたからといって、そこで野球人生が終わるわけでも、人生そのものが終わるわけでもない。それどころか、人生はまだまだこれからだ。今回戦力外を受けた選手たちには、今まで野球で得られたものをこれからの人生に存分に活かして行ってもらいたい。そして第二の人生では、プロ野球選手だった頃以上に輝いてもらいたい!

20201111.png

昨季までV2を達成していたライオンズだが、今季は3位という順位に終わり、CSに進出することも叶わなかった。もちろん例年であればCSに進出できる順位ではあったが、しかし今季はコロナウィルスの影響でファーストステージは開催されない。しかし少なくとも優勝からBクラスに転落することがなかったことだけは本当に良かった。

渡辺久信GMが誕生して以来、西武球団の雰囲気は本当に良くなったと思う。監督経験者がスポーツマネジメントを学びGMに就いたというのは、ライオンズにとっては本当にプラスに働いたと思う。これがかつてのGM的存在であった前任までの球団本部長であれば、順位を落とした責任、成績が奮わなかった責任をコーチ陣を代えることによって済ませていたかもしれない。

渡辺久信GMが誕生する前は、特に投手コーチは頻繁に交代させられていた。筆者は常々思っていたのだが、これではチームは強くならない。チームは選手だけではなく、監督・コーチも育てていく必要がある。かつてのライオンズも監督を育てようとする意図は常に見えていたのだが、コーチを育てようとはしていなかった。

二番手捕手としての経験を活かす時が来た野田浩輔コーチ

今季のライオンズはチーム防御率もチーム打率も非常に低かった。以前の西武球団であれば簡単にコーチ陣を代えていたと思うのだが、渡辺久信GMはそうはしなかった。急降下してしまった攻撃力を見ても、「阿部コーチも赤田コーチも来年はきっとやり返してくれるはず」と、まるで選手に期待を抱くかのようにコーチ陣に絶大な信頼を寄せている。編成のトップのこのような言葉を聞いて燃えないコーチいるはずもない。

GM自身、やはり監督時代には目まぐるしく変わるコーチ陣にやり難さを感じていたのだと思う。コーチ陣の顔ぶれが変われば、チームとしての戦略も変わってくる。これが毎年のように繰り返されてしまっては、監督がやりたい野球がなかなかチームに浸透していかない。するとチーム全体で同じ方向を見ることができなくなり、戦い方もチグハグになり、1勝がどんどん遠ざかっていく。

今オフ1軍で変わったのはバッテリーコーチだけだった。これは2軍でコーチ経験を積んだ野田浩輔コーチを、今度は1軍の勝負所で実力を確かめてみたいという渡辺GMの親心と期待心の現れでもあるのだろう。現役時代の野田捕手は、実は細川亨捕手との正捕手争いに敗れてレギュラーになることはできなかった。だが2002年や2004年には優勝争いも経験し、ここぞという場面で活躍をしたこともあった。

そして当時、名捕手であった伊東勤監督がどのように細川捕手を正捕手に育て上げたのかも間近で見ている。この経験は正捕手としてはなかなかできないもので、二番手捕手だったからこそできた経験だと言える。もちろん現役時代の野田捕手は悔しかっただろうが、しかしコーチになった今、この時の経験は大きく役立つはずだ。

着実に変わりつつある西武球団のチームマネジメント

「選手が奮わなければコーチはクビになるだけ」、「今年の成績は低迷したが来年挽回するチャンスを与えられた」とであれば、当然後者の方がコーチとしてのモチベーションは上がる。そしてモチベーションが上がれば今まで以上の努力も惜しまなくなる。すると戦略・戦術も成熟していき、コーチ陣が監督の意図をより深く理解できるようにもなり、チーム全体で同じ方向を向けるようになる。

実は監督・コーチというのは簡単には代えるべきではないのだ。例えば監督がやりたい野球がチームに浸透するまでは3年かかると言われている。つまり自身4年目のシーズンになり、ようやく監督は自分のやりたい野球をチームにやらせることができるのだ。そのため筆者は成績が低迷していたとしても、チームを壊すようなことさえしなければ4年間は監督を代えるべきではないと考えている。

例えば伊原春樹監督の二次政権では、伊原監督がやや余計なことを口にしてしまい、それを端折って報道したスポーツ紙を読んだ選手たちに、意図しない形で監督の言葉が伝わってしまったことがあった。そしてそれによりライオンズを去る決意をしたと思われる主力もいたほどだった。このように意図せずともチームに不協和音を生んでしまう場合は、成績に関わらず監督は速やかに交代させるべきだと思う。だがそうでなければ、一度任せたのならば4〜5年はしっかりとチームを任せ切るべきだ。

ちなみに西武ライオンズとして2年以下の短命に終わった監督は、東尾修監督と伊東勤監督の繋ぎ役だと自認していた伊原春樹監督一次政権の2年、成績不振で辞任した同じく伊原監督二次政権の約2ヵ月、そして監督代行として伊原監督を急遽引き継ぎ、2軍監督経験もないまま監督就任した田邊徳雄監督の2年のみで、その他の監督は軒並み4年以上指揮を執っている。

このように、ライオンズは選手と監督を育てるノウハウは持っていた。あとはコーチを育てるノウハウを持てるかどうかだったわけだが、それを今、渡辺久信GMが培っていこうとしている。コーチというのは監督と選手を結ぶ役割を担っているため、監督がいくら有能であったとしても、コーチに能力がなければ監督の意図が選手たちに上手く伝わらず、チームは強くならない。

ライオンズが今投手陣に苦しみ続けているのは、渡辺GM就任以前、投手コーチを頻繁に代えていたツケだと言えるだろう。だが今、その悪い流れを渡辺GMが断ち切ろうとしている。投手陣は来季も西口・豊田両コーチという、かつては渡辺久信投手と共にプレーをした両コーチに来季も任せ、継続して投手陣の立て直しを図っていく。そして今季はすっかり鳴りを潜めてしまった山賊打線だったが、昨年・一昨年で得られた信頼関係は、阿部・赤田両コーチと渡辺GMの間で、今季の成績低迷だけではまったく揺らがなかった。

まだまだ今シーズンは終わったばかりだが、しかし渡辺久信GMのやり方、チームに対する言葉を耳にすると、来季は大きな期待を寄せても良いように筆者には感じられる。来季こそはきっと高橋光成投手今井達也投手が開幕からしっかりと一本立ちし、山賊打線も復活の狼煙を上げてくれるはずだ。そんな来季に思いを馳せながら、筆者は西口コーチ、豊田コーチ、阿部コーチ、赤田コーチ、野田コーチには特に大きな期待を寄せたいと思っている。

20200215.jpg

2019年を限りにユニフォームを脱いだ大石達也氏が、ニューヨークメッツに1年間のコーチ留学をすることになった。ライオンズとメッツは業務提携を結んでいるわけだが、その提携を活かしての今回のコーチ留学となる。英語を話せなかった大石達也氏がこの大役に選ばれたのはその人柄と、渡辺久信GMからの大きな期待の表れからだろう。

渡辺久信GMの後継者とも見られる大石達也氏

実際に派遣されるのはニューヨークメッツ傘下のセントルーシーメッツ(フロリダ)というA+(読み方:アドバンスA)というマイナーリーグのチームとなる。マイナーリーグは上から数えるとAAA(トリプルA)、AA(ダブルA)、A+、A(クラスA)、A-(ショートシーズンA)、R+(ルーキーアドバンス)、R(ルーキーリーグ)という順になる。大石氏が派遣されるのはAAとAの間に位置するリーグということになる。ちなみにMLB側はNPBを、メジャーリーグとAAAの間にあるレベルだと見ているようだ。

このセントルーシーメッツには過去、松井稼頭央選手、石井一久投手、入来勇作投手、五十嵐亮太投手が所属していたことがある。大石氏は1年間このチームで育成システムや育成方法を学ぶことになるようだ。プロ野球選手としては一流の仲間入りを果たすことができなかった大石投手ではあったが、しかし人生はまだ半分以上残っている。今度はフロント側の人間としてチームに貢献する立場になっていくわけだが、将来的には渡辺GMも大石氏のことは後継者の一人として考えているのではないだろうか。

コーチとの巡り合わせが良くなかった大石達也投手

さて、選手時代の大石達也投手についても触れておきたい。大石投手は2010年のドラフト会議で6球団が競合する中、当時の渡辺久信監督が当たりくじを引いてライオンズ入りしている。一部では渡辺監督が独断的に大石投手の先発転向を決めたと言われることもあるようだが、実際には違うようだ。大石投手自身にも先発投手として勝負してみたいという意思があり、それが渡辺監督の意志と合致したための先発転向だった。

先発転向は結果的に失敗したために、この判断が叩かれることも多いようだが、筆者個人としては最後まで先発で勝負すべきだったと思っている。ただ、当時のライオンズには先発投手を育たられる有能な投手コーチの存在がいなかった。もし大石投手が入団した当時、西口文也コーチや豊田清コーチという存在があったならば、結果はまた変わっていたのではないだろうか。

怪我に苦しみ続けた選手としての野球人生第一幕

大石投手は何度も肩を痛めている。その原因が投球フォームのテイクバックにあったことは明らかなのだが、しかし過去の投手コーチたちはそれを指摘しなかったのだろうか。それとも指摘はしたが、大石投手にフォーム改良をする意思がなかったのか。その答えは筆者にはわからない。だがもし専門家の指導の下でフォーム改良に挑んでいれば、ここまで頻繁に肩を痛めなかったことだけは確かだろう。筆者個人としてはそればかりが悔やまれる。

大学時代は150km以上のボールを投げていた大石投手だったが、プロ入りするとその球速が140km台前半にまで落ち込んでしまった。それはやはり、大学時代に投球フォームの基礎が固められておらず、身体能力だけで投げてしまっていたことが大きな原因だったと思う。プロ入り直後の投球フォームを見ても、キネティックチェーンが上手く連動していないように見えるフォームで投げていた。と書くと「偉そうに」とも言われてしまいそうだが、筆者の職業は野球のパーソナルコーチであるため、このあたりに関しては専門分野となる。

大石投手には怪我なくもっと長く現役を続けてもらいたかった。大石投手自身はいつ解雇されても良いという覚悟はあったようだが、しかし31歳で大きな結果も残せず引退というのは、ファンとしては寂しい限りだった。だが選手としての野球人生が終わっても、これからは球団運営側としての第二の野球人生が始まる。大石氏には渡辺久信GMとの二人三脚で、ぜひともライオンズを育成上手な常勝球団へと復権させてもらいたい。このふたりならきっとそれを実現してくれるはずだし、もうすでにそれは芽吹き始めてもいる。