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ブランドン

ブランドン選手と渡部健人選手のフォームの相違点

ライオンズはそろそろ次世代の4番打者を育成していく必要がある。メディアの上ではその急先鋒は今季ファームで二冠に輝いた渡部健人選手であるようだが、筆者はそうは考えていない。

筆者が次世代の4番打者として推したいのはブランドン選手だ。しかし現時点でのブランドン選手の数字を見ていくと、ファームでも得点圏打率は.234とチャンスでは振るわず、2軍コーチが自信を持って1軍に推薦できる数字ではなかった。にも関わらず筆者がブランドン選手を次世代の4番打者として推したい理由は、そのバッティングフォームにある。

ブランドン選手のバッティングフォームは、まだ完成度は高くないとは言え、ステイバックであると言える。ステイバックで打っているバッターは真横から見ると、インパクト時の体の形が直角三角形に見えるのが特徴なのだが、ブランドン選手はそうなっていることが多いのだ。

一方渡部健人選手はステイバックであるとは言い難く、真横から見ると二等辺三角形に見えるスウィングが多い。それはファームでホームランを打っている際のフォームでも同様だ。

ステイバックに関して詳しく説明すると膨大な時間がかかってしまうため割愛するが、もしご興味があれば筆者監修のオンデマンド野球塾のステイバック特集ページでご確認いただければ幸いです。

ブランドン選手のステイバックはまだ完成形ではないのだが、これから習熟度を上げていければ、メジャーリーガーのような完成度の高いステイバックでホームランを連発していくこともできるだろう。

ステイバックで打てるようになると、正確性を失うことなく長打力をアップさせることができる。つまり柳田悠岐選手のように、高い打率でホームランも量産できるバッターになれる可能性を、ブランドン選手は秘めているのだ。

そしてもう一点ブランドン選手と渡部健人選手とで大きく異なるのはテイクバックだ。渡部選手はグリップをあらかじめ深いところに置いておき、そこから上半身のパワーで振っていく。一方ブランドン選手は頭とグリップの距離を遠ざけながらラギングバック(いわゆる割れのこと)を上手く活用してスウィング速度を上げている。

渡部選手のようなテイクバックだと、少しでもタイミングを外されるとそこから対応し直すことができなくなる。だがブランドン選手のようなテイクバックができると、多少タイミングを外されてもそこから対応し直すことができるのだ。専門的に話すと難しくなってしまうため簡潔に言うと、泳ぎにくくなる、ということだ。

ブランドン選手のようにステイバック打法でラギングバックを上手く使えると、打つポイントを自然と体の近くに持って来れるようになり、バッティングの正確性を飛躍的に向上させることができる。

ではなぜ今季のブランドン選手はそれでも1軍ではレギュラー並みの活躍ができなかったのか?その理由はまず、ステイバックの完成度がまだプロレベルではないという点と、1軍レベルの配球に付いて行けなかったという主に2点を挙げることができる。

ステイバックに関しては、この先また1〜2年かけて習熟度を上げていけば良いと思うし、1軍レベルの配球に関しても、1軍の試合でしっかりとノートを使って各バッテリーの配球を学んでいけば、すぐに数字は上がり始めるだろう。

ブランドン選手に重なるカブレラ選手のイメージ

ファームでの成績を見ると渡部選手は90試合で打率.228(得点圏.310)、19本塁打で、ブランドン選手は66試合で打率.273(得点圏.234)、10本塁打と、打率と本塁打数の両方を見るとほとんど互角だったと言える。

だが実際のパフォーマンスで見ていくと、ブランドン選手は1軍レベルの球速や変化球にもルーキーイヤーからある程度は付いて行けてたのに対し、渡部選手はそれに付いていくことができなかった。それがブランドン選手が1軍で32試合、渡部選手が6試合という差になって表れた。

もしブランドン選手の熱中症による登録抹消や、若林楽人選手の前十字靭帯の大怪我がなければ、もしかしたらこの2人が今季のライオンズ打線を牽引していた可能性だってあっただろう。そして今季に関してはこれが「たられば」になってしまうわけだが、来季に関してはそうはならないと多くのライオンズファンが確信しているはずだ。

筆者が思い描くブランドン選手の将来像はアレックス・カブレラ選手のような姿だ。中村剛也選手のようにアオダモのバットをしならせ、ボールにバックスピンをかけて打つホームランではなく、メープルやハードメープルを金属バットのように振り抜き、無回転に近い弾丸ライナーのホームランを打つイメージだ。

今季ブランドン選手がどのようなバットを使っていたのかは分からない。だが打者としてのタイプを見るとアオダモやバーチ、ホワイトアッシュではなく、メープルやハードメイプルが合っているように見える。

ちなみにアレックス・カブレラ選手ももちろんステイバックで打っていたため、高い打率でホームランを量産することができた。そして当時まだ日本にはほとんど入って来ていなかったステイバックという技術を、カブレラ選手のフォームの中でブラッシュアップしていったのが金森栄治コーチだった。ちなみに金森コーチは来季2022年はイーグルスの育成打撃コーチを務めるようだ。

金森コーチは2001〜2002年、つまり今から20年前にライオンズの打撃コーチを務めていたのだが、2002年オフに金森コーチがライオンズを去ることになった時、金森コーチを慕っていたカブレラ選手がその退団に大反対をしたというエピソードが残っている。

渡部選手よりも四球が多く、長打率が高いブランドン選手

ブランドン選手はカブレラ選手のようなスラッガーになれる資質を持っていると筆者は見ている。もちろんカブレラ選手のように55本もホームランを打つことは並大抵のことではないわけだが、しかし3割40本というラインを越えていくことはできるバッターだと思う。

その根拠が上述したステイバックとテイクバックの形にあるわけだが、来季のブランドン選手はもしかしたら開幕サードの座を射止めるのではないだろうか。中村剛也選手をDHに追いやるだけの能力がブランドン選手には備わっていると思う。

1年目はただ我武者羅にプレーをしていたブランドン選手だったと思うが、2年目はプロの水にも慣れ、もっと泰然と落ち着いたプレーを見せられるようになるのではないだろうか。

そして今季は一時消極的なスウィングを見せたこともあったブランドン選手だが、これは選球眼の良さが仇となってしまった結果だと言える。ブランドン選手はボールをよく見ることができるバッターで、ファームでは247打席立ち22四球(8.9%)だった。ちなみに渡部選手はファームで347打席立ち27四球(7.7%)だった。

消極的になっていた時のブランドン選手はファーストストライクを見逃したりミスショットし、カウントを悪くしてからウィニングショットで簡単い打ち取られるケースが多かった。だが来季は同じ失敗はしないだろう。ファーストストライクを積極的に振っていき、空振りをした時でさえ、バッテリーを恐れさせるような見事な空振りを見せてくれるはずだ。

ブランドン選手本人は現在は打率にこだわっているようだが、しかし来季は1軍でたくさんのホームランを見せてくれるはずだ。今季ファームでの長打率を見ても、渡部選手の.466に対し、ブランドン選手は.481だった。ブランドン選手にはこの長打率を、高い打率を維持しながら.600、.700というカブレラ選手のレベルに少しずつ近付けていってもらいたい。

そう遠くはないであろうドラフト6位が1位を上回る日

ライオンズには体重と長打力を直結させて考えているバッターが二人いる。山川穂高選手と渡部健人選手だ。中村剛也選手は違う。編成部の潮崎哲也ディレクターが「だんご三兄弟」と呼ぶこの三人だが、中村選手に関しては筋の通った技術が身に付いている打者で、仮に細身だったとしてもホームランを打つことができただろう。

ブランドン選手には体重ではなく、中村選手やカブレラ選手のように技術でホームランを打つバッターになってもらいたい。そしてカブレラ選手にとっての金森コーチのように、中村選手にとっての熊澤コーチのように、ブランドン選手も確かな理論を持っているコーチの指導を仰いで欲しい。

ステイバックに関しては栗山巧選手や中村剛也選手に教わることもできるだろう。この二人のベテランは熊澤コーチやデーブ大久保コーチという理論派コーチたちの指導を受けているため、バッティングフォームを分解して見ていってもそのフォームが本当に理に適っていて美しい。ブランドン選手も将来的には、このベテラン二人のフォームのような、アートレベルのアーチストになっていってもらいたい。

さて、今回の記事では渡部選手よりもブランドン選手の方が上である、という流れで書いて来たが、しかしこれは渡部選手がブランドン選手に及ばないという意味ではない。ブランドン選手という同期が1軍で活躍することで、渡部選手も1軍で活躍するためには何が必要なのかを知るようになるはずだ。

そしてこの同期二人がライバル関係となり、1軍で競演するようになれば、近い将来訪れる打線の世代交代もスムーズに進んでいくはずだ。渡辺久信GMも、きっとそこまで将来をイメージしながら2020年は野手を多めにドラフト指名したのだろう。

いずれにしても2月1日には、ブランドン選手は一回りも二回りもレベルアップして春季キャンプに臨むはずだ。2020年のドラフト6位のブランドン選手が、同1位の渡部選手を凌ぐ活躍を見せるというのも、プロ野球の醍醐味だと思う。

ブランドン選手にはドラフト1位だった渡部選手よりも多くの生涯年俸を稼ぐ選手になってもらいたい。そして渡部千sにゅにも追い抜かれないように頑張ってもらいたい。このオフの契約更改では渡部選手は現状維持の推定1,600万円、ブランドン選手は200万円アップの推定900万円だった。1年後にこれが逆転していたとしたら、ドラフト戦略というのは本当に面白いものだと、我々ファンは改めて実感することになるのだろう。

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1 2 3 4 5 6 7 8 9 R H E
西武 2 2 0 0 3 0 0 2 2 11 15 1
日本ハム 0 0 0 2 1 0 0 1 0 4 8 0

【継投】
松本航〜伊藤翔〜佐野泰雄〜宮川哲〜吉川光夫

【ホームラン】
山川穂高(1号)、ブランドン(1号)

観衆:20,569人

途中から変化球に頼りすぎてしまった松本航投手

ファイターズとの初戦、札幌ドームの先発マウンドに登ったのは松本航投手だった。初回の立ち上がりから3回にかけてのピッチングは素晴らしかったと思う。森友哉捕手の好リードにも支えられ、打者に的を絞らせないピッチングを続けていた。ストレートがかなり走っていたように見えたのだが、森捕手も同意見だったと思う。だからこそ立ち上がりはどんどんストレートで攻めていったのだろう。

だが点を取られる4回以降になると、ポイントとなるボールで変化球を選ぶケースが増えていった。恐らく1〜3回まではストレート勝負で、4〜6回は逆に変化球勝負という形にし、松本投手ひとりで先発とリリーフをこなす形にしたかったのだと思う。だがその変化球をファイターズ打線に狙われてしまった。

5回に浴びた連打も、フォークボールが良い高さに行っていたように見えた。あとボール1個分低くても良さそうには見えたが、しかしそれでも良いフォークボールを投げていたと思う。だがそのフォークボールを狙われて連打を浴びてしまったのは、勝負どころで変化球が来ることをファイターズ打線に読まれてしまったからだろう。

そして変化球で崩れ始めると、ストレートも序盤のように良いところに決まらないことが増え始めて、結果的には5回0/3でマウンドを伊藤翔投手に譲ってしまった。今季初登板で力みもあったと思うのだが、序盤が良かっただけに、その勢いのまま行っても良かったのかな、というのは結果論でしかない。

だがとにかく3-7とリードを守ったままマウンドを降りたというのは、最低限の役割は果たしたと言えるのかもしれない。とは言え松本投手は裏ローテの一番手を任されている投手なのだから、QSをクリアして喜んでいるようではいけない。つまり6回3失点だったとしても、松本投手に求められていることを思えば合格点ではないということだ。しかし次回のマウンドではその辺りを修正して、今日以上のピッチングを見せてくれるはずだから期待したい。

見事な火消し役を務めて見せた伊藤翔投手

そして無死二塁一塁というピンチで松本投手のマウンドを引き継いだのは伊藤翔投手だった。松本投手が出してしまったこの2人の走者をすぐにワイルドピッチで三塁二塁に進めてしまったのだが、しかし後続を見事に断って見せた。三人目の打者から3つ目のアウトを三振で奪った際のガッツポーツが印象的だった。

今はブルペン要員としての役割を与えられている伊藤投手だが、このようなナイスピッチングを続けていれば、そう遠くない未来に先発マウンドに立つチャンスが訪れるはずだ。

ホームランを打った直後に左足を痛めてしまった山川穂高選手

バッティングの方では山川穂高選手が心配だ。初回に今季1号となるツーランホームランをライトスタンドに放り込んだのだが、一塁ベースを踏んだ際に左足に痛みが走ったらしく、歩いてホームインした後は守備には就かず、そのままベンチに下がってしまった。

試合中の情報ではベンチ裏でアイシングをしている程度とのことだが、とにかく長引く怪我にならないことを祈るばかりだ。山川選手は、今季はどんなに調子が悪くても40本塁打を打つと明言している。こんなところで休んでしまっては、40本塁打どころか30本塁打さえも危うくなってしまう。そしてチームとしても主砲を欠いた状態で戦うことほど辛いことはない。そうならないためにも、今はとにかく大きな怪我ではないことを祈るしかない。

北海道の地で闘志を燃やすブランドン選手

だが、仮に山川選手がしばらく試合に出られないということになっても、ライオンズにはすでにオプションが用意されている。ブランドン選手が一塁の守備を練習しているはずで、もしもの時はブランドン選手がファーストに入るはずだ。

そのブランドン選手、今日は指名打者としてスタメンに名を連ねたのだが、2回の1打席目で見事なツーランホームランを放ってみせた。打ったのは高めに抜けたチェンジアップだったと思うのだが、その甘い球を1球を仕留めたのは見事だと言う他ない。

しかもブランドン選手はホームランを打った次の打席で送りバントを命じられ、しっかりと走者を送ってみせた。右足を大きく引いた基本に忠実なバントフォームで、プロ初ヒット・初ホームラン・初打点だけではなく、初犠打と初犠飛も決めてみせた。大学時代を過ごした北海道での試合に闘志を燃やしていたブランドン選手だったわけだが、その闘志が結果に繋がって本当に良かったと思う。

ファイターズに連勝して福岡に乗り込みたいライオンズ

ここまでの4試合、ホークスがまったく負けてくれず4戦4勝で首位を守っている。ライオンズはここまで3勝1敗で来ているわけだが、ここで1ゲーム差以上離されるわけにはいかない。万が一でも2ゲーム差、3ゲーム差となってしまったら、シーズン序盤であってもそこからホークスを追撃することは非常に難しい。

金曜日からは福岡の地でホークスとの3連戦を控えている。この3連戦を窮屈な戦いにしないためにも、差は1ゲーム以下、できれば同率にした状態で福岡に乗り込みたい。そしてそのために重要さが増してきたのが明日の5試合目だ。先発マウンドには今井達也投手が登る。明日はホークス戦に向けてチームに勇気を与えるピッチングを今井投手には期待したい!

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2021年03月10日(水) ドラゴンズvsライオンズオープン戦

1 2 3 4 5 6 7 8 9 R
西武 3 0 7 0 1 3 0 0 0 14
中日 1 0 0 0 0 1 0 0 0 2

継投

今井達也〜上間永遠

ホームラン

若林楽人(1号)、ブランドン(1号)

ルーキーコンビの若林選手・ブランドン選手がアベックホームラン

3月9日、10日と行われた中日戦。ライオンズは山賊打線が爆発して2連勝したわけだが、見た感じではライオンズ打線が素晴らしかったというよりは、ドラゴンズの投手陣があまりにも出来が悪かったように筆者の目には映った。10日に関してはドラゴンズは開幕投手の福谷投手が先発マウンドに登ったわけだが、3回を投げて被安打12、失点10という内容だった。確かに完全に打ち崩したライオンズ打線も素晴らしかったわけだが、しかしこの2試合の打線の爆発が本物であると言い切るには時期尚早だろう。

さて、10日のこの試合でまず注目をしたいのはやはりルーキーコンビだろうか。若林楽人選手ブランドン選手が共にオープン戦1号ホームランを放っている。ドラフト制後、西武のルーキーコンビがオープン戦でアベックホームランを放つのは初めての出来事だったらしい。

若林楽人選手のオープン戦1号ホームラン

まず若林選手のホームランだが、これは完全に福谷投手の失投だ。初球のカーブがど真ん中に入ってきて、まさに「打ってください」と言わんばかりの甘いボールだった。しかし甘いボールだったとはいえ、ルーキーがそれを見逃さずにしっかりと仕留めたことは見事だったと思う。

若林選手は打率こそまだ.105とプロの水に慣れ切ってはいないのだが、しかし守備での貢献度を考えると、打率を1割増として見ても良いのではないだろうか。先日のマリーンズ戦でも正確な送球で二塁打を阻止しているし、球際、フェンス側での強さも発揮している。

若林選手は決してホームランバッターではなく、今日のホームランによって今後もホームランを期待することは酷だと思うのだが、シュアなバッティングは今後の期待感を大きく持たせてくれる。基本的にはレフトの穴を埋められるように頑張っているというのが若林選手の現状であるわけだが、しかし打率.250程度打つことができれば、金子侑司選手からセンターのポジションを奪う可能性だって今後は出てくるだろう。

守備力に関してはもうすでに合格点をもらっていると思う。あとは1軍の打席でどれだけ積極的に自分のスウィングをしていけるかどうかで、開幕1軍、いや、開幕スタメンというポジションも見えてくるだろう。若林選手にはルーキーだからといって遠慮することなく、どんどんポジションを奪いに行ってもらいたい。そして若林選手がこれだけ躍動してくると、金子選手も木村文紀選手もおちおちしていられなくなる。

ブランドン選手のオープン戦1号ホームラン

続いてブランドン選手の一発だが、これも若林選手同様初球打ちだった。打ったのは福投手のど真ん中に入ってきたカットボールだ。134kmという大した球速が出ていないこのレベルのカットボールが真ん中に入ってくれば、打たれるのも当然だ。この1球もやはり失投だったわけだが、しかしその失投を見逃さなかったブランドン選手のバッティングは見事だった。

ブランドン選手は開幕サードを目指して奮闘している。まだまだ打撃にも守備にも荒さがある選手ではあるが、一発の魅力は大きい。しかもそれだけではなく、この試合ではセンター前ヒットも2本放っており、結果的には4打数3安打5打点という暴れぶりだった。

一時期はホームランを打ってもその後消極的に簡単にアウトになってしまうことから、辻発彦監督も苦言を呈すことが多かった。しかし監督のその言葉を素直に受け止めたのだろう。ここ数試合の出場場面を見ていると、ヒットを打っている時はもちろん、アウトになっている時でも積極的なスウィングが増えてきているように見える。

この試合2打席目でのセンター前ヒットも、2球目に顔の近くに来た145kmのストレートを臆せず振りにいってファールにしている。そして続く3球目、真ん中に入ってきたストレートをセンターへと弾き返した。そして9回の5打席目では2球目の真ん中低めのスライダーを再びセンターへと弾き返した。積極的にボールに食らいついていこうという姿勢を強く感じさせてくれた今日のブランドン選手だったと思う。

開幕サードの座は佐藤龍世選手も虎視眈々と狙っているわけだが、しかし現時点でのアピール度はブランドン選手の方がずっと上だと言わざるを得ない。佐藤選手も昨年の汚名返上と行きたい今シーズンではあるが、現時点では多少の活躍だけでは開幕スタメンの座を勝ち取ることはできないだろう。それくらいブランドン選手が非常に良い活躍を見せてくれいている。

開幕ローテーション入りへの期待がかかる上間永遠投手

話は変わって先発した今井達也投手と二番手の上間永遠投手のピッチングも見事だった。今井投手に関してはこれくらいやってもらわなければ困るわけだが、上間投手に関してはここまで期待以上の活躍を見せてくれている。

徳島インディゴソックスからライオンズ入りして2年目の投手であるわけだが、制球力も安定しているし球種も豊富だ。今季は開幕路ローテーションにニール投手が加われない不安も大きかったわけだが、意外とこの上間投手がその穴をサラリと埋めてくれるかもしれない。

球数を見ても今日は4イニングスを投げて61球と、理想的な球数でまとめている。球数を必要以上に増やさず、1イニング当たり15球で抑えられるピッチャーというのは大崩れすることが少ない。逆に球数が増えがちなピッチャーは、昨季は安定感に欠いた今井投手にようにビッグイニングを作ってしまうケースが多い。そういう意味では上間投手はここまで、長いイニングを投げるピッチャーとしては理想的な投球を続けている。

ここまでの流れでは開幕ローテーションに当確していると思われるのは開幕投手の髙橋光成投手、裏ローテの一番手だと思われる松本航投手、そして今日好投した今井投手ということになると思うのだが、もし上間投手があと1〜2試合投げても大崩れしなかったなら、上間投手の名が開幕ローテーションに加わる可能性も非常に高いのではないだろうか。

今季も投手陣に関する下馬評がまぁまぁ低いライオンズであるわけだが、筆者個人としては今年何度も書いてきた通り、今季の投手陣は非常に良い形で仕上がってきていると見ている。選手個々のネームバリューだけを見ればホークスには劣ってしまうわけだが、しかしある程度完成してしまっているホークス投手陣に対し、ライオンズの先発投手陣はまだまだ発展途上にある投手たちばかりだ。つまり現状のホークス投手陣を、ライオンズの投手陣が上回るのも時間の問題であるというのが、筆者の率直な意見だ。

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2月後半の実戦に入ってからすでに2本塁打を放っているブランドン選手。しかしまだまだ開幕スタメンに近付いたと言うことはできない。そして仮にこれから始まるオープン戦であと3本ホームランを打ったとしても、開幕スタメンを確約されることはないだろう。

今季のライオンズはまず、正三塁手の中村剛也選手が左ふくらはぎを痛めて出遅れている。先日ようやく2軍に合流したわけだが、開幕戦に間に合うかどうかは不透明な状況だ。そして中村選手同様にサードに入ることができるコーリー・スパンジェンバーグ選手も、コロナウィルスの影響でいつ来日できるのかが不透明な状況だ。そのため現時点では、ライオンズの開幕スタメンサードにはポッカリと穴が空いてしまっている。

その座を目指して現在ブランドン選手らが鎬を削っており、現状ではブランドン選手が一番目立っている状況となっている。だが開幕スタメンサードとなると、ブランドン選手もまだまだ厳しい状況にある。今のレベルのままで3月のオープン戦を過ごしたとしても、辻発彦監督は簡単にはブランドン選手の名を開幕戦のオーダー表に書き込むことはないだろう。

確かにここまでの2ホームランは見事だ。特に2本目のライト方向へのホームランは強振することなく、コースに逆らわずに上手くライトスタンドまで運んで行った。まるでかつての清原和博選手のホームランを見ているようだった。だが問題は2ホームラン共に、ホームランを打った後の打席だった。両試合共にホームランを打った後は簡単に三振をしてしまっている。これでは辻監督の言葉通り、プロでやっていくことは難しい。

今ブランドン選手に求められているのは内容のある凡打

今ブランドン選手に求められているのは打率.300という数字ではなく、凡打になった時の内容だ。内容のある凡打であれば次の打席に繋げることもできる。だが内容のない三振ばかりでは、次の打席に対する布石を打つこともできない。

例えば栗山巧選手のように抜群の選球眼を持った選手が見逃し三振をした場合は「栗山がボールだと思って見逃したのなら仕方ないな」と思うこともできる。だがブランドン選手のように内容が求められているルーキーの場合だと「もっとボールに食らい付いていけ!」と思われてしまうだけだ。

例えば外角低めへの良いスライダーを、スライダーを狙ったタイミングで空振り三振したのであれば、これはコーチが外角低めのスライダーを打てるようにするためのアドバイスをすれば済む話だ。だが消極的に見逃されたボールをストライクだと判定されての三振では、コーチ陣にも打つ手がない。そしてそのような内容のない打席が続いてしまえば、当然1軍に居続けることもできなくなる。

ホームランを打った2打席を除くと、ブランドン選手のバッティングの内容はまだまだ1軍レベルではない。もし2ホームラン打っていなければ、オープン戦を前にして2軍に送られていただろう。だが2ホームランしているために、首脳陣も「もう少し様子を見てみよう」という形に留まっている。

開幕スタメンに向けて今ブランドン選手がしなければならないこと

今ブランドン選手がしなければならないのは、頭脳面での強化だ。例えばバッティング技術というものは、ここから開幕までの間に大きく向上させることはできない。だがスコアラーの力を借りて、相手投手の配球パターンを頭に叩き込むことはすぐにでもできる。配球パターンがある程度頭に入っていれば、まったくの予想外となるボールが来ることはまずなくなり、意表をつかれて簡単にストライクを見逃してしまうことも減るはずだ。

他球団からすると、ブランドン選手はまだまだ要注意人物ではない。つまり森友哉捕手山川穂高選手のように相手チームから徹底的にマークされることはまだない。だからこそブランドン選手自身が相手投手をもっと徹底研究すれば、打てるチャンスは森・山川両選手以上に多くなる。

当たり前だが、ブランドン選手が開幕までに森・山川両選手の技術レベルに至ることはできない。だが相手投手の研究ならば、森・山川両選手と同じレベルで行うことができる。意表をつかれずに何とか1軍レベルのボールに食らいついていくためにも、ブランドン選手はもっともっと相手投手の情報を頭に詰め込まなければならない。これこそが、ブランドン選手が開幕スタメンを手にするために、今最も力を入れなければならないことだ。

いつもストレートを打つタミングで、ストレートが上手く来てくれた時だけ打てるという状態では、開幕スタメンどころか1軍に残ることさえできない。しかし多くの一流打者たちのように、変化球を待ちながらストレートにも合わせていく、という待ち方ができればもっと率が上がるようになり、凡打の質を高めていくこともできる。

そして凡打の質が上がっていけば、ヒットになる打球を打つ確率も自ずと高くなる。少なくとも内容のない見逃しストライクはなくなっていき、三振をしたとしても内容のある三振になっていくだろう。では内容のある三振とは?

例えば上述したように、スライダーを狙ったタイミングでスライダーで空振り三振したとする。すると次の打席でバッテリーは、勝負球にスライダーを選びにくくなるのだ。すると自ずとストレートが来る確率が高まって行き、ブランドン選手のようにストレートに滅法強いバッターの場合、有利な状況で打席に立てるようになる。これが内容のある三振の一例だ。

このような同じ三振をするにしても、内容のある三振が増えていけば辻監督からの評価ももっと高くなっていくはずだ。現状では「ブランドンを使うしかない」という状況だが、凡打の質が良くなっていけば「よし、開幕サードはブランドンで行こう!」というように辻監督の考えも変わっていくだろう。そのためにも今ブランドン選手に必要なのは頭脳面でのレベルアップなのである。